Borulhat az őskori történelem: évezredekkel előttünk már kultúrát hozott létre egy másik faj

2023 / 08 / 09 / Felkai Ádám
Borulhat az őskori történelem: évezredekkel előttünk már kultúrát hozott létre egy másik faj
Ha a mostani felfedezést sikerül megerősíteni, akkor kiderülhet, hogy a Homo naledi faj már évezredekkel előttünk hitt a túlvilágban, használt komplex eszközöket, és művészettel is rendelkezett. Mindez azért is döbbenetes, mert a Homo naledi nem a közvetlen ősünk.

Jelenleg szakértők vizsgálják, hogy az úgynevezett “majomemberek” egy csoportjának sikerült-e összetett, emberszerű kultúrát létrehozni – méghozzá potenciálisan több ezer évvel azelőtt, hogy saját fajunk, a Homo sapiens ezt megtette volna. A tudósok által összegyűjtött bizonyítékok jelenleg arra utalnak, hogy Dél-Afrikában körülbelül 300 000 évvel ezelőtt kialakult egy összetett “majomember” kultúra, amely olyan gyakorlatokkal és hiedelemrendszerrel rendelkezett, amelyek általában csak a modern emberiséghez köthetőek.

A rejtélyt csak fokozza, hogy ezek a bizonyos “majomeberek”, a kihalt Homo naledi faj a mi agyunk mindössze harmadával rendelkezett, vagyis alig volt csak nagyobb az agyuk, mint egy átlagos csimpáznak.

Mint arról a The Independent összefoglaló cikke beszámol, habár a kutatás még zajlik, ha sikerrel zárul, az azzal is járhat, hogy az emberi evolúció alapvető aspektusaira új szemmel tekintsünk. A mostani bizonyítékok alapján (bár ezek még nem kikezdhetetlenül beton biztosak), a Homo naledi képes volt pár olyan dologra, amiket eddig kiárólag a saját fajunkhoz kötöttünk:

  • Hit a túlvilágban (tehát, hogy az élet folytatódik a halál után – illetve egyáltalán foglalkoztak azzal a kérdéssel, hogy mi történik a halál után).
  • Hit, hogy a túlvilág valamiféle “alvilágban” található, amely az élők világa alatt (nem pedig felette) helyezkedik el. Ez azt jelenti, hogy kialakulhatott valami nagyon kezdetleges kozmológiai érzékük.
  • Igényük volt arra, hogy fizikailag temessék el a halottaikat az említett alvilágban.
  • Sírtárgyakat is eltemettek közösségük halott tagjai mellé – ez arra utal, hogy azt hitték, hogy a halottak ezeket valamilyen módon felhasználhatják a túlvilágon.
  • Rituálékat tartottak, így a temetkezéssel összefüggő étkezéseket, “halotti tort” ültek.
  • Ezeket a rituálékat az említett “alvilágban” tartották.
  • Kezdetleges művészetet (absztrakt ábrákat) hoztak létre az “alvilág” legalább egyik temetkezési kamrájának bejárata körül.
  • Mindehhez szükség volt egy viszonylag összetett világítási rendszerre (akár kisebb tüzek és/vagy fáklyák egymásutánja), hogy lehetővé tegye számukra, hogy behatoljanak az “alvilágukba”, és oda vigyék a halottaikat.

Az említett, Homo naledi “túlvilág” vagy “alvilág” Dél-Afrika északkeleti részén, a Rising Star Cave barlangrendszer mélyén helyezkedik el, és egy 130 méteres földalatti utazást igényelt a fő sírkamra elérése. Az útvonal egyáltalán nem könnyen járható: szűk átjárókon kell átkúszni és egy közel függőleges “kéményen” kell leereszkedni. A geomorfológiai vizsgálatok alapján ez a kihívásokkal terhelt útvonal hasonlóan nehéz lehetett a Homo naledi idejében is, ami arra utal, hogy faj tagjainak kifejezett erőfeszítést kellett tenniük, hogy eltemessék a halottaikat, és elvégezzék a szertartást. Mindez egyfajta “ideológiai vízió” meglétére is utal.

A felfedezés azonban nem mentes a tudományos világ ellentmondásos megítélésétől. A kérdés kapcsán a legvitatottabb aspektus a lény agymérete – ami tehát alig nagyobb, mint egy csimpánzé. A folyamatban lévő kutatás épp ezért nagyrészt a koponyatöredékek további részletes vizsgálatát jelenti – hogy jobban megértsük ezen lények agyának a szerkezetét és a szerveződését. Eddig legalább 30 egyed maradványait találták meg – és valószínű, hogy a következő hónapokban és években továbbiakat fedeznek fel.

Az már most látszik, hogy a kisebb agyméret ellenére a Homo naledi egyedeinek nagyon jól fejlett, emberszerű elülső lebenyei voltak – ez az agynak az a területe, amely részt vesz a tervezésben és a nyelvi készségekben. Azonban, hogy a felfedezés kevésbé legyen ellentmondásos, a tudósoknak további bizonyítékokkal kell szolgálniuk arra vonatkozóan, hogy az agy mérete nem feltétlenül döntő a kognitív képességek szempontjából. Ez utóbbi lépés, ha sikerül, az a szó szoros értelmében több évszázados tudományos meggyőződés lerombolását jelentené.

Az eddigi vizsgálat erősen arra utal, hogy a Homo naledi holttesteit szándékosan vitték be a barlangrendszerbe, és szándékosan temették el ott, az eddig összegyűjtött bizonyítékok pedig arra utalnak, hogy a faj élő tagjai felelősek ezért. Természetesen még több, igen komoly vizsgálatra van szükség, ami mindezt kikezdhetetlen módon támasztja alá.

A Homo naledi bonyolult temetkezési gyakorlatának a felfedezése azért rendkívül jelentős, mivel ez az első példája annak a viselkedésnek, amelyet a Homo sapiens-szel nem rokon fajoknál találtak. Míg a neandervölgyiek, a Homo heidelbergensis és a modern emberek barlangi temetkezésekei közismertek, a Homo naledi kifinomult temetési rituáléi megkérdőjelezik azt, amit az őstörténetről tudni véltünk, tekintettel arra, hogy ez a faj távol helyezkedik el tőlünk a leszármazási fán.

Felmerül az is, hogy ezek a közös hiedelmek, melyeken fajunk a Homo naledivel osztozik vagy csupán véletlenek, vagy – ami további érdekes kérdéseket vetne fel – mélyebb őskori forrásból örököltek, tekintve, hogy a Homo sapiens és a Homo naledi közös ősei értelemszerűen mindkét fajt megelőzték. Mindehhez érdemes hozzátenni, hogy a közelmúlt zoológiai kutatásai alapján számos rendkívül intelligens állatfaj (elefántok, csimpánzok, majmok, szarkák, delfinek satöbbi) megérti a halált, mint jelenséget, és ezzel kapcsolatos viselkedést is kifejezésre juttat.

Ha valakinek felkeltette az érdeklődését a téma, az megnézheti a Netflixen az “Unknown: Cave of Bones” című dokumentumfilmet, ami épp ezt a felfedezést mutatja be. A film magyar szinkronnal is elérhető.

(Kép: Lee Roger Berger research team/CC BY 4.0)


Így lettek a szexuális játékszerekből digitális kütyük
Így lettek a szexuális játékszerekből digitális kütyük
Lassan már senkit sem lep meg, hogy egy intim segédeszköznek legalább olyan jól kell tudnia csatlakoznia a wifihez vagy egy telefonhoz, mint a viselőjéhez, használójához.
Miért nem találkozunk idegenekkel? – A válasz az AI lehet egy félelmetes elmélet szerint
Miért nem találkozunk idegenekkel? – A válasz az AI lehet egy félelmetes elmélet szerint
Egy új elmélet szerint a Nagy Szűrő egy versenyfutás az mesterséges szuperintelligencia és a bolygóközi utazás és letelepedés között – és ebben a versenyben nem állunk épp túl jól.
Ezek is érdekelhetnek
HELLO, EZ ITT A
RAKÉTA
Kövess minket a Facebookon!
A jövő legizgalmasabb cikkeit találod nálunk!
Hírlevél feliratkozás

Ne maradj le a jövőről! Iratkozz fel a hírlevelünkre, és minden héten elküldjük neked a legfrissebb és legérdekesebb híreket a technológia és a tudomány világából.



This site is protected by reCAPTCHA and the Google Privacy Policy and Terms of Service apply.